La donación de órganos, ojos y tejidos implica un esfuerzo de equipo.

La donación es un proceso complejo que se basa en una estrecha coordinación entre la familia del donante, el hospital del donante y la agencia de donación designada/local, también conocida como Organización de Procuración de Órganos (Organ Procurement Organization, OPO). Cuando las personas dicen que sí a la donación, aceptan ser parte de una misión compartida para salvar y sanar vidas.

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La persona es declarada muerta

La donación de órganos, ojos y tejidos solo puede ser una opción cuando la muerte es inminente. Los profesionales médicos del hospital que determinan la muerte siempre intentarán hacer todo lo que esté a su alcance para salvar la vida de su paciente. Una vez que se determina que se han agotado todas las opciones para salvar la vida, el hospital se comunicará con la agencia de donación local designada (Organización de Procuración de Órganos) para evaluar si la donación es una oportunidad viable. Para evitar prejuicios y preservar los derechos del donante y su familia, el papel del hospital en el proceso de donación está completamente separado del trabajo de las agencias de donación.

 

Se evalúa el potencial de donación

Ser donante de órganos requiere una extensa evaluación médica, lo que lo convierte en una oportunidad increíblemente rara y especial. Menos del 1% de las personas son aprobadas para donar. Siguiendo un estricto protocolo médico, todas las muertes son evaluadas para ver si existe la posibilidad de proceder a la donación.

Para convertirse en donante de órganos, una persona debe estar en un hospital y con un ventilador, que funciona para mantener los órganos en funcionamiento después de la muerte hasta que puedan ser trasplantados. Las personas que fallecen fuera de un hospital aún pueden tener la oportunidad de ayudar a otros a través de la donación de tejidos y ojos, la cual requiere diferentes pasos y tiempos que el proceso de mantener órganos como el corazón, los riñones o el hígado aptos para el trasplante.

En el estado de Texas, la oportunidad de donación de órganos es evaluada por una de las tres Organizaciones de Procuración de Órganos designadas por el gobierno federal. Consulte aquí más información acerca de ellas.

 

La decisión de donar

Si el donante potencial se registró para ser donante durante su vida, la agencia de donación compartirá esa decisión con la familia del donante y respetará la elección del donante. Si no se registra como donante, entonces se le pide a la familia que considere tomar una decisión en nombre de su ser querido. Por eso es tan importante compartir sus deseos con sus seres queridos durante su vida, independientemente de su decisión de registrarse o no.

 

Valoración por parte de profesionales médicos

A través de pruebas médicas y hablando con la familia del donante potencial, los profesionales médicos identifican cuáles de su órganos y tejidos son aptos para ser trasplantados. Los órganos que se pueden trasplantar incluyen el corazón, los pulmones, el hígado, los riñones, el páncreas y el intestino. El equipo evalúa cada órgano individualmente para determinar cuáles se pueden trasplantar. Las personas con condiciones de salud comunes pueden ser donantes, por ejemplo, una persona que es diabética no puede donar su páncreas, pero puede donar sus pulmones.

 

Órganos compatibles con receptores en espera

La información médica y los resultados de las pruebas se envían a la Red Unida para Compartir Órganos (United Network for Organ Sharing, UNOS), la organización que administra la lista de espera nacional de trasplantes, para emparejar cada órgano donado con un receptor en espera. Los órganos se emparejan según el tipo de sangre y tejido, la gravedad de la enfermedad, la geografía y el tamaño. No se consideran factores como ser una celebridad o tener poder económico.

Los órganos y tejidos nunca se comparan en función de la raza y el origen étnico del receptor. De hecho, las personas de diferentes razas con frecuencia coinciden entre sí. Sin embargo, el tipo de sangre compatible y los marcadores tisulares juegan un papel fundamental en el éxito del trasplante y es más probable que se encuentren entre miembros de la misma etnia. Cuanto mayor sea la diversidad de donantes, mayor potencial habrá para posibilitar más trasplantes.

Una vez que la organización UNOS ha compartido la lista de las mejores coincidencias para cada uno de los órganos del donante, el equipo de la Organización de Procuración de Órganos llama al centro de trasplante del receptor potencial para ofrecer el órgano al receptor que espera. Si un centro considera que un órgano no es el más adecuado para su paciente, el miembro del equipo de la Organización de Procuración de Órganos llama a la siguiente persona de la lista hasta que todos los órganos hayan sido aceptados para el trasplante. Las razones por las cuales un centro de trasplantes podría no aceptar un órgano incluyen que el receptor esté enfermo o no esté lo suficientemente sano como para someterse a una cirugía en ese momento.

 

Cirugía de recuperación de órganos

Una vez que se han aceptado todos los órganos en nombre de los receptores en espera, los cirujanos de los centros de trasplante que aceptan se desplazan al hospital del donante para extraer los órganos para sus pacientes. Como toda cirugía, la donación de órganos se realiza en el quirófano de un hospital con mucho cuidado y preocupación por el donante y su familia.

 

Proceso de trasplante

Una vez que se han recuperado los órganos del donante, los cirujanos de trasplante regresan a su centro para trasplantarlos al receptor en espera. Los órganos deben trasplantarse lo antes posible después de la extracción, por lo que el tiempo es esencial.

 

Donación de tejido y córnea

Una vez que se ha producido la extracción de órganos, se recuperan los tejidos y córneas. Los tejidos que se pueden donar incluyen huesos, tendones, válvulas cardíacas, venas, piel y córneas. ¡Estos regalos especiales pueden ayudar hasta a 75 personas! Por ejemplo, los injertos de piel pueden ayudar a prevenir infecciones y curar pacientes quemados o apoyar la curación en pacientes con cáncer de mama después de una mastectomía. Los tendones donados a menudo se usan en la reparación de lesiones deportivas, como una reparación del ligamento cruzado anterior (Anterior cruciate ligament – ACL) o del ligamento colateral tibial (Medial collateral ligament-MCL).

 

Seguimiento

Una vez que se completa la donación, el cuerpo del donante se reconstruye de manera cuidadosa y respetuosa. Contrariamente a los conceptos erróneos comunes, los donantes de órganos y tejidos pueden tener un funeral o velorio con ataúd abierto si la familia así lo desea. La familia recibirá información general sobre las personas que recibieron el regalo de los órganos y tejidos de sus seres queridos y pueden comunicarse con sus destinatarios si así lo desean.

Las familias de los donantes a menudo comparten que la donación les brinda consuelo y paz durante un momento de gran pérdida, y muchos continúan abogando para que más personas se registren como donantes.

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La decisión de Krizia

Krizia era una chica desinteresada, amante de la naturaleza y de espíritu libre que se inscribió para ser donante cuando obtuvo su licencia. Ella dijo: “Mamá, ¿sabías que puedo donar mis órganos si muero y podría ayudar a otros que lo necesiten?” Hizo hincapié en el hecho de que la hacía muy feliz poder ayudar a quienes necesitaban órganos en caso de su fallecimiento.

Unos años más tarde, cuando Krizia falleció, el personal de la Organización de Procuración de Órganos nos recordó que ella era una donante registrada. Inmediatamente dije “¡NO, no quiero que su frágil cuerpo sufra más traumas!”. Un miembro del equipo de la Organización de Procuración de Órganos nos llevó a un lugar privado y nos explicó amablemente el proceso. Mi esposo me recordó esa noche en la mesa acerca de cómo Krizia estaba tan orgullosa y emocionada de ser una donante registrada. Fue entonces cuando dije: “Así es, ella tomó la noble decisión de ser donante y su decisión de dar vida se está convirtiendo en una realidad”. Sus órganos salvaron la vida de tres personas y muchas otras se curaron gracias a su donación de tejido. Su decisión nos ayuda, porque sentimos que ha cumplido su misión en la vida.

La historia de Krizia nos recuerda que el regalo de la donación es un poderoso regalo humano de una persona a otra. Vea más historias de Tejanos que han tenido la experiencia de la donación.

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